記憶力提高7倍!美大學研發記憶提升術!

近日,美國埃默里大學的Cory Inman研發了一種記憶提升術——腦植入電極,在14名志願者腦中安裝了該電極之後,志願者的記憶能力最多提高了7倍。

這項研究的負責人Cory Inman於2014年獲得美國埃默里大學心理學博士學位,目前正在埃默里大學進行博士後研究。Inman博士主要的研究領域是記憶的形成和認知神經的基礎,包括情感在回憶當中的作用。

通常情況下,我們似乎總是記得那些感動的瞬間,對於數學公式和英語單詞卻無能為力。而也就是這件普遍的事情激發了Cory Inman的興趣。

按照大腦的語言,強烈的情感往往意味著杏仁核的活躍,神經元開始活動,在突觸釋放遞質,這些遞質一個傳一個,形成電信號。這些電信號,或許就短暫地強化了海馬體——專門負責記憶的部位。但是我們對如何杏仁核與海馬體具體怎麼合作的知之甚少。

那麼,能否用電刺激來代替一個讓情緒波動的事件,強行讓杏仁核產生活躍的活動呢?這便是這項實驗的主題,研究人員找來了14名癲癇患者志願者,因為他們的記憶力非常弱,如果電極真的有效,那麼效果將會更加明顯。

研究人員首先給這14名志願者進行顱內手術,植入了微弱的電極。然後給他們觀看160張圖片,每張圖只出現3秒鐘。也就是在這3秒鐘內,電極會發出持續1秒鐘、大小為0.5毫安、頻率為50赫茲的電流。

看完之後,研究人員會讓志願者們回憶這160個圖片之中都有什麼。有意思的是,第一天這個測試對記憶似乎沒有任何改善。但是到了第二天,11名志願者記起不少那些圖片,其中提升最大的一位志願者,此前只能記住5%的圖片內容,結果在第二天想起了37%。

這也就是說,微弱的電流刺激確實可以在一定程度上代替情感事件,讓杏仁核活躍,進一步加強刺激。但至於為什麼在第二天才有效,還不得而知,研究人員猜測是杏仁核與海馬體的合作需要時間。

目前這項研究已經獲得了國家精神研究所的支持,研究人員下一步的計劃是測試另外的能夠刺激杏仁核的方式,甚至幫助形成永久記憶。若實驗成功,則可以幫助改善老年癡呆、阿茲海默症等疾病,更重要的是,或許能夠進一步揭示大腦產生記憶的機制。

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