海底竟存獨立的宇宙空間,神秘生物創造海洋?

一支國際科學家團隊在太平洋海床的玄武岩內,發現微小生物存活的證據,這處海床被長達2500公尺的海水以及數百公尺長的沉積物覆蓋。該處海床存在著一個廣闊的生態系統,它的特徵跟之前調查發現的截然不同。科學家認為,這可能就是另一個獨立空間。一起看看具體事實吧。

從美國西海岸海底蒐集的岩芯樣本包含微生物的踪跡,後者生活在完全無光的環境下,並且幾乎跟上面的世界完全隔離。微生物學家馬克利弗(Mark Lever)說:“我們提供了深埋在海洋地殼的生命的第一批直接證據。我們的發現顯示化學合成作用,在很大程度上支持了這種空間廣闊的生態系統的存在。”

科學家普遍認為陽光是地球上生命存在的先決條件。光合生物利用太陽光將二氧化碳轉化為有機物,從而組成地球上食物鏈的基礎。但是生活在海洋地殼多孔岩石裡的生命,本質上卻跟之前知曉的任何生命形式有所不同。對它們而言,作為生命存在的根本的能量,主要是來自地球化學過程。

目前在丹麥奧爾胡斯大學地球微生物學中心工作的利弗博士說:“海洋地殼玄武岩里有微小的岩脈,水能夠流經它們。水流可能跟還原的鐵化合物、例如橄欖石,在玄武岩內發生反應,從而釋放出氫。微生物利用氫作為能量來源,將二氧化碳轉化為有機物。”

在法國海洋開發研究所任職的奧利維盧瑟(OlivierRouxel)博士補充說:“到目前為止,海洋地殼存在生命的證據,主要是基於所發現的金岩石所包含化學和組織特徵,我們仍缺乏直接的( 活者的微生物) 證據。”

海洋地殼覆蓋了地球60%的表面。如果單純考慮它的規模,它應該是地球上最大的生態系統。自20世紀70年代起,研究人員就發現很多當地生態系統:例如溫泉,是由化學能量來維持的。溫泉被發現主要形成於大陸板塊邊緣,在那里新形成的海洋地殼與海水交匯。利弗博士說:“然而,大部分海洋地殼都深埋泥漿層以下,且距離大陸板塊邊緣地質活躍地區有數百至數千公不的距離。直到現在,我們仍沒有直接的證據證明海底有生命存在。”

研究人員表示,即使這個巨大的生態系統很可能是以氫為基礎,它可能也存在不同的生命形式。氫氧化的微生物會產生有機物,從而形成海底玄武岩里其他微生物的根本。有些有機物透過產生甲烷或者減少硫酸鹽來獲得能量,其他有機物可能透過以發酵的形式分解有機碳來獲得能量。

我們探索宇宙,探究地球,但是對於海洋我們研究的卻很少,相信此次發現或許可以幫助我們未來更順利的在其他星球上搜尋生命跡象。

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