橫三世佛中影響最大的是哪一位?為何佛教徒常念“阿彌陀佛”

今日農曆十一月十七,是佛教及民間認定的阿彌陀佛的佛誕日。這一佛陀,相較與創立佛教的釋迦牟尼,在我國更為人們熟悉。最主要的原因就是出家人及佛教徒見面,或闡明佛理的時候,常以雙手合十時,念“阿彌陀佛”號。另外在佛教中,分為縱三世佛和橫三世佛,這個阿彌陀佛就是橫三世佛中影響最大的,常住西方極樂世界,接引眾生者。

阿彌陀佛又叫“無量壽佛”,據說西方淨土就是他創立的,目的是救度眾生有一方極樂世界,這在佛教的很多經典書籍中都有相關的記述。據有關佛典研究人士的觀點中,所謂西方極樂世界,具有三方面的境界圓滿;分別是自然界盛美、人事界勝樂和身心界清淨,這些都是佛教徒和信士追求的往生最理想世界。而阿彌陀佛所發宏願,就是守護淨土莊嚴,使眾生於莊嚴中實現無量功德。而所謂的“極樂世界”,就是沒有餓鬼、畜生、地獄三道的世界,也沒有貪嗔癡三念的世界。

關於念“阿彌陀佛”號的問題,在《無量壽經》中說此佛是“光中極尊,佛中之王”。在佛教裡有一種說法是釋迦牟尼就是念這一佛號,而成為佛的,或許這也是那些“佛教徒和信眾”常念的原因之一吧。在此佛號之前,還會常加上“南無”二字,這是梵語的音譯,意思就是恭敬、禮拜,也引申為“皈依”;這樣一來,“南無阿彌陀佛”就是表示“接受阿彌陀佛的教導”,以期成就圓滿菩提。

另外“阿彌陀佛”的梵文意思可理解為“光明、智慧、長壽”,這樣的話此佛號也表示了一種祝福,祝您“光壽無量”。我們知道在橫三世佛中,每位佛陀都有兩位菩薩脅持(協助完成發願功德),民間最有名的大悲觀世音菩薩就是阿彌陀佛的脅持菩薩之一,還有一位是大勢至菩薩,他們三位又合稱為“西方三聖”。

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