控制人類思想的可能並不是意識

每個人都知道擁有意識是什麼感覺。有了意識,我們才有自主感,有對思想、情緒和經歷的控制感。

專家認為,意識可以分為兩個部分:一個是個體意識(personal awareness),另一個是意識的內容(contents of consciousness),包括思想、信仰、感覺、觀念、意圖、記憶和情緒等。

通常認為,意識的內容是我們自己選擇的,但新研究稱,這不對。信仰、感受和觀念並不是人自主創造或選擇的,而是由大腦中快速運轉著的潛意識產生的。簡單點說就是,我們僅僅是察覺到這些想法和感受而已。

不只是假設

每天早上,我們都能毫不費力地重新拾起丟失了一整晚的意識;不論我們喜歡與否,我們腦子裡都會有各種想法和情緒;世界的色彩與形狀被我們毫無困難地組合成各種有意義的事物。我們相信,意識的內容正是來源於這樣的神經心理過程。

最近,有認知神經科學家在研究中使用了催眠手法。他們發現,通過在催眠時對人進行暗示,可以完全改變一個人的心情、思想和觀念。

舉個栗子,科學家記錄了實驗對像在主動抬起手臂、手臂被機器抬起和用催眠手法告訴他們手臂被機器抬起時的腦部活動。發現後兩者的大腦活動區域是相似的,第一種情況下的腦部活躍區域則與後兩者的不同。

每個人的故事

那麼,意識的內容究竟是從哪來的呢?我們認為意識的內容是個人經驗、情緒、思想和信仰的子集(subset),這個子集是由大腦的潛意識產生的。子集是以個人故事(personal narrative)的形式存在的,而故事總是時刻被更新。個人故事(personal narrative)與個體意識(personal awareness)同時存在,但後者對前者沒有影響。

個人故事是自傳體記憶的來源,是我們與其他人分享自身經歷的渠道。有了這些經歷,我們才能夠預測別人的行為,形成自己的生存策略。而這些人際交往技巧也正是人類社會的重要支撐,賦予了人類獨特的進化優勢。

意識的意義是什麼?

如果個體意識並沒有為我們帶來任何優勢,那我們也不清楚它究竟有何意義。我們認為它是潛意識活動的被動伴隨物,沒有任何特殊意義。

那麼問題來了,自由意志和個體責任是否存在呢?如果個體意識對個人故事的內容並沒有影響,我們是否不用為我們的思想、感受、情緒、行動和決策負責任呢?

研究者認為,自由意志和個體責任都是人類社會所構建的概念,“個人”和“人類”等概念都由此產生。

雖然意識並不是我們自己選擇的,但這並不意味著我們應該拋棄這個概念。事實上,它對社會有著重要意義,也是我們認識自身的重要方式。

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