《時代週刊》評iPhoneX:奢華不切實際

一直以來,以美國人的消費力,在發展中國家享有「腎機」名聲的iphone算不上什麼奢侈品,只是物超所值的科技產品,但是這一次,定價999美元的iphoneX橫空出世,令美國人也倒吸一口涼氣,感覺肉疼了,《時代週刊》批評昂貴的iphoneX已成為不實用的炫耀性消費。

本文出自南加州大學公共政策價格學院主任Elizabeth Currid-Halkett之手。

每次新一代iPhone的推出,蘋果就能讓過去的技術在幾秒鐘之內過時,讓大家好像不升級就很不好意思一樣。

而每一代的更新都讓價格再往上走,有一段時間,AT&T售出的iPhone價格是199美元,但近年來,iPhone價格已經超過500美元。

最新推出的iPhone X創造了價格新紀錄,真的達到了奢侈的程度。和iPhone 8、8 Plus(分別為699美元、799美元)同時推出,這款iPhone X定價999美元。根據最新數據,美國家庭收入中位數在6萬美元左右,假設一個普通家庭更換兩個最新的iPhone X,就要花費2000美元,家庭年收入的30分之一,月收入的近一半。

而iPhone X在實質使用層面,並沒有提供比iPhone 8系列更有意義的附加功能。

當然,我們可以說iPhone X比較大。iPhone X也的確有些額外的小功能和小工具可用,但這也無法讓價格升到如此之高。此外,取消Home鍵讓操作起來更麻煩,並不像原本預期那麼值得。紅外線臉部掃瞄是很炫,不過也有點令人不安,而且,當我們已經有Touch ID時,這是十分必要的創新嗎?

iPhone 8和iPhone X之間存在著區隔,消費者會選擇購買更稀有、更昂貴的手機。甚至蘋果在營銷上也選擇命名這支手機為iPhone X來測試其品牌地位,捨棄過去用阿拉伯數字編號,不叫它iPhone 9 或iPhone 10,而是採用特別的羅馬數字X。

這回連美國人都嫌貴了,《時代週刊》評iphoneX:奢華不切實際

1899年,托爾斯坦・范博倫(Thorstein Veblen)撰寫《有閒階級論》,他觀察出富人會通過「炫耀性消費」展現自己的地位,購買那些價格昂貴,但實際效用相比普通物品並沒有好到哪裡去的商品。

精緻的銀湯匙相對簡單的陶瓷餐具或鋁餐具就是一個例子,後者一樣可以使用。華麗的手錶、設計師款的服裝、大牌包包、豪華跑車等等都是如此。

但這種炫耀性支出的趨勢在最近十年得到了改變,如今,美國有錢人的消費趨勢不是在奢侈品消費上,而是在退休生活、醫療保健、可以讓生活質量更好的經驗服務上。像鋼琴課、瑜伽課、有機食品,是精英們現在的消費指標。

據政府的消費者支持調查顯示,收入前1%的家庭在炫耀性商品的支出上已經比20年前還要少。現在,有錢人在教育、樂器、家庭服務上花得更多。

這回連美國人都嫌貴了,《時代週刊》評iphoneX:奢華不切實際

此前,iPhone是人人可接觸的精美科技產品,無論銀行家或打工仔都能擁有它,iPhone吸引著不同的族群、階層、職業的人,而且不管在何處皆是如此。

現在,定價999美元的iPhone X是蘋果要重返過去富人消費習慣的賭注,讓年收入前1%的人二話不說就買下一個沒多大額外效用、但是代表身份的東西。

但我不太確定現在的精英消費者是否買單。對現在的有錢人來說,他們眼中的奢侈品變得難以定義——沃爾沃休旅車、有機棉、還有在布魯克林生產的巧克力都是。這些東西需要花更多錢,但理由是好質量、環保和支撐當地經濟,而不是值得拿來炫耀。

iPhone X這麼明顯地、毫不愧疚地走華而不實的奢侈路線,和現在的美國消費者價值觀脫節,多年來iPhone系列不可抵擋的吸引力,這次恐怕要在昂貴的iPhone X身上吃個敗仗了。

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