比光速還快:曲速引擎飛船可太空自由旅行

在宇宙空間裡實現超光速飛行,是科學家們一直以來的夢想,但根據相對論,這個夢想似乎永遠不可能實現。

最近,科學家發現.通過曲率驅動來達到超光速或許不像想像中那樣不切實際。所謂「曲率驅動」,指的是通過彎曲星際飛船周圍的時空.創造出一種曲速氣泡,將時空距離縮短.從而作出跨星際旅行。由於移動由曲速氣泡帶動,身處其中的宇宙飛船實際上並無作出超越光速的移動.故不違反相對論。

早期的計算發現,這種裝置需要幾乎不可能實現的超高能量。但科學家們近日稱.一點小小的改動就可以讓曲率驅動運行時需要的能裡少很多.而這極有可能讓科幻成為科學。

如今,美國太空總署機械工程師、物理學家懷特正在研究開發可作星際旅行的宇宙飛船”IXS企業號」,其太空航行運用的就是曲率驅動原理,可以實現超光速飛行。在懷特的設想中,宇宙飛船位於兩個巨型環之中.而這兩個巨型環則負責製造出曲速氣泡。他相信.一旦曲速宇宙飛船真正面世.只須兩週便能到達距離太陽最近的恆星系南門二。南門二距離太陽約4.37光年遠。

懷特計畫先在地球進行實驗.一旦成功.即著手製造真正的曲速引擎飛船,再試行前往月球及火星.最終達至星際旅行的目標。

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