奇特的科塔爾綜合症:患者還活著,但認為自己死了

歷史上有一些著名的妄想行為。蘇聯獨裁者史達林可能患有妄想症,而阿道夫希特勒則曾表現出嚴重的妄想行為。Jules Cotard的名字與一種嚴重且令人不安的心理疾病有關,就像他可怕的外號「行屍走肉綜合症」一樣。以法國醫生Jules Cotard命名的科塔爾妄想症,在歷史上非常罕見。畢竟,大多數人很容易確信自己是活著的,還在呼吸的人類,而不會認為自己是腐爛的屍體。

患有這種科塔爾綜合徵的人認為自己已經死了,或者根本沒有存在過。即使他們正在與旁人講話也不認為自己是活著的。在某些情況下,他們認為自己沒有任何的內部器官,或者說自己的整個身體正在不斷腐爛。甚至能夠感覺到蛆蟲在身體裡蠕動,並聞到屍體腐臭的味道。

但科塔爾本人並沒有患有這種綜合症。他實際上是一位富有的神經學家和精神病學家。1880年,他向同事遞交了一份關於他的病患X女士的相關報告。43歲的X女士認為她的身體僅僅由皮膚和骨頭組成,沒有腸道、血液、大腦或神經。這好像聽起來還不夠棘手,X女士還認為自己並不是真正的活著,無論如何她已經死了。最終,X女士因為拒絕進食而死於飢餓。

患有科塔爾綜合徵的特點包括焦慮性的抑鬱、對疼痛反應遲鈍或不敏感,以及對自己的身體或者存在抱有妄想,可能伴隨著拒絕進食、以及高風險的自殘或自殺行為。是潛在精神障礙的症狀之一。

當然這種綜合症並不僅僅是存在於過去。1994年,一名男子試圖自殺,得救後在醫院醒來時,他完全相信自己已經殺死了他的大腦,或者說他的大腦已經憑空消失了。醫學專家只能用藥物或其他療法來緩解他的症狀。

但現有的藥物和療法並不意味著科學家們完全理解這種科塔爾綜合症,Jules Cotard生前對這種妄想症的研究並沒有得出讓人滿意的結論。醫學專業人員和研究人員對此症狀的問題和困惑要遠多於答案。

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