科學家找到緩解慢性疼痛的新方法,除了冥想,還可以改變大腦迴路

美國正面臨著流行病級別的成癮危機,約有2500萬人患有慢性疼痛,科學家正在尋找新的安全、沒有成癮性的方法來緩解這類疼痛。

大腦有調節疼痛的能力。例如戰鬥中的士兵在沒有意識到受傷時所感受到的痛苦並不明顯。科學家們希望利用這種能力來控制慢性疼痛患者對疼痛的感知。

布朗大學(Brown University)的研究人員在研究這一現象的過程中,發現一些人可以通過學習行為來過濾疼痛。布朗大學神經科學助理教授Stephanie Jones說:“大腦前部(大腦的執行控制區)和大腦的感覺中樞(從環境中過濾信息的區域)之間存在協調。”她發現,冥想可以讓慢性疼痛患者改變對疼痛的感受以及大腦對疼痛的反應。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的Semel神經科學和人類行為研究所是少數幾個使用經顱磁刺激治療抑鬱症的研究中心之一。美國食品藥品監督管理局(FDA)批准了這種使用磁脈衝直接刺激病人大腦的療法。據UCLA抑鬱症研究和臨床項目主任Ian Cook博士說:“我們實際上改變了大腦迴路的排列和交流方式。大腦是一個多變的器官。當人們學習新事物時,大腦結構就會發生可被探測到的變化。”情緒在疼痛感知中扮演著重要的角色,因此類似的療法可以應用於不依賴於藥物的疼痛管理。

深入了解大腦的運作方式,將帶來一些革命性的創新,而大腦中重設疼痛的能力也會帶來一定的社會效益。

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