不遠的未來,無人機有可能會救下你一條命

用無人機運輸血液、疫苗以及藥品,正在迅速變成現實。
「知道嗎哥們兒,我這條命是無人機給的。」將來某一天,要是有人和你這麼說,千萬別認為他在說大話。因為在瑞士,如今已經有人開始這麼做了。這一次,無人機不是用來運輸貨物,而是運輸用於救命的醫療資源——血液。

聽起來是不是很好奇?你也許會問,無人機「送血」,究竟優點在哪兒?中途出問題怎麼辦?運輸之後的血液會不會發生變化?未來真的會來到我們身邊嗎?為瞭解答這些問題,我們不妨來看看這到底是怎麼一回事。

無人機送血,靠譜還安全

Matternet 是一家來自硅谷的創業公司,今年 3 月,通過和瑞士郵政建立合作,這家公司被允許在瑞士城市上空飛行,並建立自己的無人機網絡。由此,Matternet 在瑞士城市不同地點設立白色的運轉站,從而方便無人機停靠在這些具有未來感的中轉站上。

你看,這些白色的,有點像郵箱的設備就是中轉站。每個中轉站佔地 2 平米,上面的平台可以方便無人機停留,內部還可以進行物資中轉(就像現在的快遞服務站那樣),並且包含有無人機備用電池。

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基礎設施建設完成,接下來我們看看運輸血液這件事究竟是怎麼做的。

在醫院和醫院之間,醫院和實驗室之間,Matternet 建立起中轉站。裝載血液的無人機將可以直接從一個地點到達另外一個地點。按照創始人安德烈亞斯‧拉托普魯斯(Andreas Raptopoulos)的說法,無人機站點之間的運輸時間被控制在 30 分鐘內,並且最大可以攜帶最多 2 公斤的物品。「這些運輸是被迫切需求的,更重要的是,這個交付時間是完全可以確定的。」安德烈亞斯說道。

不遠的未來,無人機有可能會救下你一條命

運送貨物的秘密不僅僅在無人機,也在小小的中轉站。當你需要運輸血液時,放在指定的盒子中,中轉站會自動抓取盒子,並把它裝配到無人機上。

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而收取這些資源的方式也很方便,直接通過手機對應的二維碼掃瞄,打開中抓站,資源就被推出,直接轉送到用戶手中。

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所以你看到,依靠無人機來運輸血液的優點就是:直接、方便、時間短。而且血液本身重量適中,不像其它貨物那樣可能會有超重的情況,因此非常適合用無人機來運送。當然,我們還要找專業的飛手來操作飛行,這樣才能保證路途中的安全。

那麼接下來的一個問題就很關鍵:對於像血液這樣的特殊物品,無人機運輸是否會影響它的成分,導致不可用?

這不單單是我們這些圍觀群眾關心的事,更是醫療工作者和實驗室研究者最最考慮的一點,畢竟要是血液運輸到目的地發生變化導致錯誤,有時候可能會出人命。

這方面其實不僅僅 Matternet 實驗驗證,在前一段時間,約翰霍普金斯大學病理學教授蒂莫西‧阿米科勒(Timothy Amukele)就做了充分的實驗。他和團隊收集了 21 個成年人血液樣本,在乾旱的亞利桑那沙漠中飛行三個小時後(團隊使用了混合無人機因此飛行相當長的距離),和另一輛空調車上相同的樣本進行對比,儘管外部溫度攝氏 33 度,車內溫度攝氏 24 度,相差 9 度。

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但最終發現,只要將血液裝入預先打造好的恆溫裝置中,外界溫度對於血液幾乎沒有影響,實驗檢測這兩組對比血液,發現在葡萄糖和一些元素的成分以及其它指標上,沒有發生變化。這也證明了,通過無人機來運輸血液在實際場景中是可行的。

所以,不論是交通擁堵複雜的大城市,還是流行病多發又交通不發達發展中地區,利用無人機運輸血液、疫苗以及藥品這件事,在我們生活當中的確可行,對於 Matternet 來說,運輸血液如果可行,將會進一步推廣到英國、德國,而他們的想法可不僅僅如此。

越來越專業的無人機只是起點

今天,地球上一半的人居住在城市當中,超過 5 億人住在超大城市。這是一個城市化進程超速的時代,光中國每兩年就會建設面積相當於紐約的城市,道路基建的速度遠不及城市擴張速度,一個有效率的交通系統不僅僅是單一體系,所以我們看到會有路面交通,搭配上地下交通網絡,但這些還不夠,城市依然擁堵嚴重,更不要說伴隨擁堵產生的諸多環境問題。

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這是擺在大家面前的難題,但也伴隨這樣的情況出現,不少人看到解決問題的可能。這其中,Matternet 創始人安德烈亞斯‧拉托普魯斯(Andreas Raptopoulos)就是堅信這一切能改變的一員。如今我們看到無人機已經在瑞士開始運輸血液,但這件事他其實已經計畫了很多年。在 2013 年的一次演講中,他曾經提到過:

設立一個新的交通網絡,一個新的道路,坐落於道路和網絡之間。最初是為輕便、緊急的物資而設,隨著時間推移,我們希望將它發展為新模式的交通。用更現代方式解決古老問題,這方法能以非常環保的方式發展。每時每刻都在背後運作,就像互聯網一樣。

這是一個有趣而瘋狂的想法,我們能看到安德烈亞斯很早就在構想「無人機物流」,而且不止於此,他最終要構建的是一個新的交通網絡,它會像我們今天的公交或者地鐵一樣,成為人們交通出行的一部分,無人機就是這個交通系統中的主角。

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聽起來是不是很宏大?但無人機的的確確是在逐漸影響我們的生活,越來越專業的無人機做的事情也越來越多,我們曾經和大家介紹過無人機幫農民伯伯噴灑農藥,幫受災人群檢修屋頂,或者是檢查高層樓層的煤氣洩漏情況等。在安德烈亞斯解釋中,一旦能夠普及,無人機運輸的價格成本會非常低,而對於城市的發展也將有愈加重要的影響。正如他在那次演講中所說:

我們並非是因為這件事很簡單,而是因為它會給我們帶來驚人的影響。想像十億人像用手機聯繫人一樣去聯繫物品,那麼未來世界運輸物質不僅僅可以幫助發展中國家運輸疫苗和藥品,就能更好幫助我脫離貧困們對抗艾滋病、肺結核和流行病。隨著時間推移,它也許會成為一個經濟交易的新平台,帶領更多人,不論是發展中國家還是發達國家。

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