“子虛烏有”你常用,可你一定不知道“子虛”和“烏有”是人名

日常生活裡,有一個很常用的成語叫做“子虛烏有”,它的意思就是指那些不真實、不存在的東西。

這個成語整體的意思我們都知道,但如果要拆開來看,可能很多人就未必知道了。比如說,“子虛”是什麼意思?

“烏有”兩個字我們還在“化為烏有”這個詞語裡見過,意思就是沒有,這個好理解。那麼“子虛”到底是什麼意思呢?

可能很多人想不到,“子虛”和“烏有”是兩個人的名字。

這個成語也有一段有趣的來歷,它出自漢朝的大文學家司馬相如的《子虛賦》。

子虛賦

在這篇文章裡,司馬相如虛構了兩個人物,一個叫子虛,一個叫烏有。這兩個人有一個共同的愛好,那就是吹牛。

子虛是楚國人,烏有是齊國人。有一次,楚王派子虛到齊國進行友好訪問。齊王聽說子虛代表楚國來了,很激動,決定抓住這個機會向楚國同胞展示一下我們齊國的強大。子虛到了齊國後,齊王第一件事就是帶上都城所有的軍隊和馬車,邀請子虛去打獵,要在子虛面前展示下大齊國的威風。

打獵途中,齊王看著自己的軍隊很自豪,問子虛:老兄,你們楚王的排場有我大嗎?

子虛說:我只是楚國的一個村夫,哪裡見過大世面啊,我這輩子見過最大的東西,就是我們國家的一片湖了。

齊王很得意,感覺子虛的楚國已經被大齊國比下去了。齊王問:哦?什麼湖?

子虛說:楚國有七個湖,我見過的是最小的一個,叫雲夢澤。這個湖很小,方圓只有九百里而已,物產豐富,湖邊只有幾百座宮殿而已,成千上萬的美女們在裡面唱歌跳舞。我們楚國沒什麼排場。

傳說中的雲夢澤

齊王一聽很不爽,這不明顯是講反話刺我嗎,打獵的心情也沒有了,馬上收馬回宮。子虛很得意。

打獵過後,子虛去拜訪了一位齊國的名人,名叫“烏有”。烏有問子虛:老兄,今天跟我們齊王打獵,爽不爽?

子虛說:爽。

烏有說:今天是不是大飽眼福,大長見識?

子虛說:那倒沒有。

烏有奇怪了:你既然沒有大飽眼福,怎麼會感覺爽呢。

子虛說:我見識短淺,只在楚國見過最小的雲夢澤。然後子虛把對齊王講的話又跟烏有講了一遍。

烏有聽完批評子虛說:老兄,你這麼講話就過分了。你來我們齊國,我們齊王用最隆重的方式迎接你,這是尊敬你,不是在跟你炫耀。你不僅不對齊王表示感謝,反而還把你們楚國吹上天,還說什麼湖邊美女縱情聲色,你們楚國的名聲在國際間會不太好啊。

子虛說:嗯,您講得也有道理。

烏有說:是吧,做事要低調。其實像你們楚國雲夢澤那樣的湖,在我們齊國的話,走兩步就能看見一個,把雲夢澤搬來我們齊國,可以雄居前二十。但是呢,我們齊王都不說這些,因為我們以德治國,不是那種搞排場的國家。

子虛一聽,心想你這比我還會吹,吹得面不改色心不跳。

這就是子虛和烏有兩個人的對話內容。司馬相如在《子虛賦》裡用了無數華麗的辭藻和鋪天蓋地的修辭手法把這兩個人吹噓的場景描寫了出來,不管是湖、美女、豐富的物產、廣闊的土地,都極盡渲染。這也是漢賦的一大特點。

而司馬相如虛構的子虛和烏有,這兩個人本來就是虛構的,還愛吹牛,吹得也都些不靠譜的東西,所以後人就把子虛和烏有這兩個人名放在一起,組成了一個成語,用來形容那些不真實、不存在的東西。

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