世界經濟將持續受到哪些不可控因素影響?

皮帕‧馬爾姆格林曾任美國總統顧問,現為信孚銀行首席貨幣戰略家、瑞士聯合銀行全球戰略副主席及麻省理工學院等機構的諮詢委員會成員。馬爾姆格林所著的這本《信號:社會契約與地緣政治如何影響世界經濟》,核心觀點在於質疑「大政府」、政府干預的存在意義,指出近代以來所建構的政府管理經濟的模式存在問題,並且,基於這種模式的各個國家和地區所構成的國際社會,如今越來越頻繁的面臨經濟、政治、地緣關係等多方面的失控風險,認為只有重新回到鼓勵企業和個人創新的軌道,才能儘可能避免最壞情況的發生。

 

這本書涵蓋的內容極其豐富,話題與話題之間的切換又很快。書作者從快時尚潮流、奢侈品與時尚產品在經濟蕭條期的依舊火爆說起,列舉了多項被人們忽視的經濟信號。在她看來,市場經濟天然會形成信心與恐懼所構成的動態均衡,有時的努力失敗,會有助於再次啟程,而損失本身也是推動出現創新和創造性毀滅的重要前提。

 

世界經濟發出大量信號,信號與信號之間出現相互矛盾之處,並不令人奇怪,這完全可以理解為包含信心的信號,或恐懼主導的信號,只有審慎客觀的看待並進行深入思考,才能有效積極的把握風險與挑戰——按照馬爾姆格林的觀點,以美國為首的世界各國,對於電腦、數字、運算規則和數學模型的信任超過了對於人性、定性輸入和主觀判斷的信任,這就使得金融機構、實體經濟機構及政府的行為出現偏差,常常導致忽略信號的荒謬情形出現。尤其是美國政府、財政部、美聯儲等掌握著美國甚至世界經濟大權的機構,已經長時間違背經濟規律、無視經濟信號尤其是警示信號,從而導致了經濟體系、金融結構的巨大不穩定,甚至會引發政治秩序的不穩定。

 

《信號:社會契約與地緣政治如何影響世界經濟》回顧了啟蒙運動時期的「社會契約」概念,指出最近十幾年來,全球經濟的糟糕狀況,例如債台高築、貨幣劇烈貶值、公共福利嚴重縮水等,已經引發了相當部分地區「社會契約的崩潰」。書中的這種說法,某種程度上是有道理的。即如退休金制度,這項制度的推行是促成勞動者階層的穩定,但其前提是預設大多數人會在55歲或60歲退休,然後在65歲去世;而今許多國家和地區的平均壽命已經超過了75歲,這就使得退休金體系的運轉已經面臨嚴重危機——問題是,如果單方面延長退休年齡,就等於單方違背相關的社會契約。

 

「社會契約」危機的另一項突出表現在於,許多國家的債務問題嚴重,為了避免引發根本性的財政危機,改革者只能選擇迫使納稅人上繳佔自己收入更大比例的稅款,或是威脅繼續降低公共福利,這都被認為是對於公眾的背叛。相對和緩的背約行為,是通貨膨脹,也就是讓公眾不知情的情況下,用美其名曰量化寬鬆等方式讓後者來承擔經濟損失。馬爾姆格林指出,美聯儲和美國財政部致力於推進的量化寬鬆,事實上還構成了對於中國等債權國的侵害,必然使得雙邊關係的基礎受到侵蝕。

 

概括起來,「社會契約」危機指的是由於二戰後,美國等世界許多國家和地區經濟政策的失當,讓政策「試錯」的代價和經濟繁榮的成本,都轉嫁給了大眾,而這被認為是對於社會契約責任的背叛,已經使得相當多數人對於政府權威和能力產生了不信任感。實際上,特朗普的當選,就是美國國內上述不信任感彙集的產物。

 

如前述,美國官方通過量化寬鬆等政策,讓貨幣貶值、通貨膨脹的壓力輸出到了海外,而這成為誘發地緣政治危機的重要推手。書作者並不諱言,而今的中美關係、俄美關係、美歐關係甚至美日關係等重要的大國關係、地區關係都面臨著諸多不穩定因素。最突出的風險在於,「美國和中國一樣,都通過在本地區投入越來越多的軍事資產而對未來進行準備,包括艦艇、航空母艦、基站、通信、網絡能力以及與地區盟友深化關係等」,中國的一帶一路倡議、亞投行計畫獲得了區域內的高度關注和積極響應,這也讓美國方面感到擔心,印度、日本的加入角逐增加而不是減少了相關風險。

 

《信號:社會契約與地緣政治如何影響世界經濟》書中還深入分析了美國、歐盟、俄羅斯、中東等區域的權力主體之間,形成了錯綜複雜的利益關聯與矛盾關係。美俄關係、俄歐關係究竟將走向何處,未來將釋放出怎樣的信號並影響世界經濟,這是目前讓諸多研究機構和專家感到犯愁的難題,這其中涉及到石油、北極開發、歐洲及中東地區的勢力範圍劃分等多方面棘手問題,以及俄羅斯成為美國量化寬鬆政策、抑制油價戰略受害者的報復行為。書作者坦言,世界經濟將持續受到這方面無法預料的危機的長期影響。

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